Privacidad: las tres extensiones imprescindibles para Firefox

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Firefox es un navegador confiable, compatible con estándares (la versión 3.0 en adelante pasa la prueba Acid2), extensible (tiene más de 5000 extensiones en addons.mozilla.org), y que se toma la seguridad en serio (por ejemplo, no soporta el estándar MS ActiveX por sus múltiples vulnerabilidades). Se estima que tiene una penetración de mercado de entre el 24 y 46% a nivel mundial.

Pero Firefox no es mágico, y no puede proteger por sí solo tu privacidad. Aquí van tres extensiones (add-ons) para Firefox, imprescindibles para proteger tu privacidad en Internet.

NoScript, de Giorgio Maone

  • Para qué sirve: Bloquea la ejecución de scripts (JavaScript) en algunos de los sitios que visitas. Te permite tener control completo de qué sitios están autorizados para ejecutar scripts en tu browser y qué sitios no.
  • Porqué lo uso: Instalé por primera vez este script hace un par de años y desde entonces se me ha hecho imprescindible. Una vez que lo instalas y te acostumbras a su uso, te preguntas cómo pudiste navegar tanto tiempo desprotegido de las cookies. Desde que lo uso he adquirido consciencia de hasta qué punto los sitios dependen de terceras partes para generar su contenido (sobre todo publicidad). Mi impresión es que en el último año la "agresividad" de los sitios en términos de la cantidad de cookies (sobre todo de terceras partes) ha aumentado considerablemente.
  • Porqué es necesario: Un script en JavaScript tiene en la práctica control casi completo de tu navegador. Puede revisar tu historia, manipular tus cookies, simular ventanas de advertencia o de error del sistema, mostrar publicidad de la que no te puedes deshacer sin tener que cerrar el browser, etc. Los controles nativos de Firefox para Javascript son muy básicos, y no permiten diferenciar entre distintos dominios.
  • Desventajas/problemas: Tengo que admitir que cuesta un poco acostumbrarse a usarlo: la primera reacción que observo en las personas cuando comienzan a usar este add-on es de fastidio, porque el comportamiento por default es bloquear todos los javascripts de todos los sitios que visitas (lo que desde un punto de vista de seguridad es correcto). Cada vez que visitas un sitio nuevo, tienes que autorizar la ejecución de JavaScript en éste. A pesar de eso, si eres capaz de soportar el tener que "entrenar" al add-on con los sitios de tu preferencia, recomiendo fuertemente usarlo porque protege de manera extraordinaria tu navegador.

Ghostery, de David Cancel

  • Para qué sirve: Despliega y bloquea los servicios de rastreo a través de HTTP cookies usados por la página que se está visitando.
  • Porqué lo uso: Este add-on me permite tener consciencia de cuán confiable puede ser un sitio Web. En general hoy no existen páginas que no hagan uso de servicios de rastreo; pero no es aceptable que la página de mi banco, o las páginas de gobierno que visito o donde ingreso información personal rastreen qué estoy haciendo.
  • Porqué es necesario: Las cookies son usadas para múltiples propósitos, algunos de ellos benignos y otros no tanto. De este último tipo existen cientos de empresas que intentan rastrear cookies colocadas en múltiples sitios para construir perfiles de ti. Este add-on despliega un pequeño mensaje en la parte superior derecha de tu navegador, que te permite saber qué servicios de rastreo ("tracking services") están intentando construir un perfil de ti en la página que estás viendo.
  • Desventajas/problemas: La versión anterior a la actual tenía un bug que impedía cerrar Firefox de buena manera. Este bug fue solucionado en la última versión (2.0.3). Hoy no le veo ninguna desventaja evidente.

BetterPrivacy, de NettiCat

  • Para qué sirve: Bloquea y permite borrar las Flash Cookies o Local Shared Objects, una tecnología inventada por Adobe para reemplazar las cookies en ciertos ámbitos.
  • Porqué lo uso: Porque quiero tener control sobre la información que los sitios que visito manejan de mí. En general, bloqueo el uso de Flash en todas las páginas que visito porque lo considero fastidioso e inútil. Sin embargo, un número cada vez mayor de sitios hacen uso de Flash para propósitos que van más allá de presentar una animación de presentación. Quiero hacer uso de esas aplicaciones sin tener que preocuparme de que ese sitio recordará cosas de mí.
  • Porqué es imprescindible: El concepto de Flash Cookies es siniestro. Como la mayor parte de los navegadores actuales tienen funcionalidad que le permite al usuario bloquear las cookies normales, y las personas en general están adquiriendo progresivamente más consciencia de lo peligroso que puede llegar a ser para su privacidad el que sean rastreadas, un número cada vez mayor de usuarios están bloqueando las cookies en sus navegadores. Adobe parece haber querido diseñar un sistema que le permitiera "bypassear" este bloqueo, guardando información que no está bajo el control del usuario, y que está almacenada en directorios que dependen del sistema operativo.
  • Desventajas/problemas: La interfaz es algo desordenada y tiene varios problemillas de usabilidad. Sin embargo, el add-on hace lo que promete en términos de seguridad.

En conclusión...

Nuestra privacidad está siendo amenazada por un número creciente de programas, servicios de rastreo y reidentificación. La privacidad es un derecho personal reconocido en la mayor parte de las constituciones de los países de habla hispana. Actualmente, está siendo vulnerado todos los días, y muchas veces ni siquiera nos damos cuenta de ello.

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Imágenes: addons.mozilla.org y fuente propia.

Foto de Tama

— Ingeniero Civil en Computación, Universidad de Chile. Doctor en Ingeniería y Políticas Públicas, Carnegie Mellon University. +Más información »