Conocimiento y Cultura Libre

¿Cómo programar bien o mejor?

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Sin duda muchos deben tener alguna historia como ésta. Están realmente desesperados por saber cómo se programa una determinada función para avanzar con un trabajo... Probablemente intentan muchas soluciones y utilizan rebuscadas formas que finalmente no salen bien (y son poco elegantes). El deadline se sigue acercando y la honra/orgullo/moral/ego del programador se sigue haciendo trizas.

Y esto nos puede pasar con cosas difíciles como mejorar un algoritmo sin utilizar recursión en lisp :) o algo simple como usar más o menos bien algún oscuro y rebuscado framework.

OMS denuncia que se usan las patentes para retrasar el acceso a los medicamentos adn.es

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El director del Secretariado de Innovación y Propiedad Intelectual de la OMS, Germán Velásquez, señaló a EFE que en muchos casos, cuando la patente de un medicamento va a caducar, las farmacéuticas realizan "cambios menores" en el mismo y vuelven a patentar el medicamento. Esto se conoce como "patent evergreening", y permite a los laboratorios mantener la exclusividad sobre un medicamento en forma prácticamente indefinida. Este hecho ha sido denunciado por Médicos Sin Fronteras, quienes han indicado que "va contra el espíritu del sistema de patentes y no se justifica".

Recientemente, el gobierno de Ecuador decidió reemplazar 2.000 patentes de medicamentos por un esquema de licencia obligatoria, que fija una compensación para las farmacéuticas y garantiza que los medicamentos se puedan producir en el país reduciendo su costo para los pacientes.

Personalidades de la Cultura Libre en Twitter

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En ManzanaMecanica tratamos de promover la cultura libre, y sobre eso hace rato que en particular yo estoy viendo cuál es la mejor manera de estar al día con las cosas que pasan en este ámbito. Cuando me puse a investigar las potencialidades de Twitter esto no se me olvidó como si yo fuera un goldfish con memoria de 5 segundos. Así que decidí englobar las dos cosas y matar algunos pájaros de algunos/2 tiros. Para que no te des el trabajo de hacer por ti mismo, decidí recopilar esta lista y así tratar de ayudar a todos los que también estén interesados en estos grandes asuntos. De esta forma te será más fácil seguir las cosas que hacen y dicen algunos de los iconos más representativos de este movimiento a nivel mundial desde su fuente original (o atendido por sus propios dueños).

Foro de Cultura Libre en Barcelona fcforum.net

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El Free Culture Forum es un encuentro que tiene por primer objetivo acordar, entre diversas instituciones, un plan ciudadano que defienda las libertades civiles en la era digital. Entre otras cosas, el foro busca articular una respuesta legal al avance de una concepción maximalista de la "propiedad intelectual". La reunión se llevará a cabo en Barcelona del 29 de Octubre al 1 de Noviembre del 2009. Si te interesa el tema puedes visitar su página o seguirlos en Identi.ca o Twitter.

Colaboración masiva en matemáticas

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Timothy Gowers es un matemático de 49 años que hizo su doctorado con Béla Bollobás, ganó la Medalla Fields (el "Nobel" de las matemáticas) a los 35, y actualmente trabaja en la Universidad de Cambridge.

A comienzos de este año, planteó en su blog una pregunta: ¿es posible la colaboración masiva en matemáticas? Propuso concentrarse en problemas que no pudieran ser fácilmente divisibles en tareas individuales, y establecer foros en que cualquiera pudiera contribuir bajo ciertas reglas. De esta forma, se puede explotar la diversidad de un grupo, el hecho de que distintas personas verían el problema desde ángulos distintos.

"Gente Vieja Desagradable"

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"Nasty Old People" es una película de Hanna Sköld sobre una joven Neo-Nazi que trabaja cuidando a 4 ancianos locos, y que no se cuestiona demasiado su forma de ser hasta que ataca y patea a una persona hasta dejarla inconsciente, momento en el que se da cuenta de que algo anda mal con su vida.

La película está disponible bajo una licencia Creative Commons NC-SA. El hecho de que sea Creative Commons significa que no es necesario pedir permiso para copiar o compartir la película. El hecho de que sea NC (non commercial) significa que no se puede usar la película para un propósito comercial sin permiso del autor, y SA (share-alike) que uno puede hacer un remix de la película tomando escenas o fotogramas, mientras comparta su creación bajo la misma licencia.

Tor: la última defensa de la blogósfera

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Siria es uno de los países donde hoy todavía existe una dictadura. Como todas las dictaduras, para poder mantenerse en el poder necesita controlar la información que fluye en la sociedad y reprimir aquellas fuentes que manifiestan pensamientos u opiniones contrarias al régimen. Con poco menos de 22 millones de habitantes y una penetración de Internet de alrededor del 10%, es considerado uno de los "agujeros negros en Internet", marcados en color negro en el mapa que encabeza este artículo, confeccionado por Reporteros sin Fronteras. La censura en Internet del gobierno sirio alcanza a la mayor parte de las plataformas de blogging, redes sociales y email, incluyendo Facebook, Blogger, YouTube y Hotmail.

Como detalle insoslayable dentro del mapa anterior, Estados Unidos de América, "el país más libre del mundo", está marcado en color amarillo, que indica la existencia de "alguna censura".

¿Qué se hace cuando uno quiere obtener o publicar información en Internet, pero la integridad física está en juego? Pues... se usa Tor.

Nada más COMODO comodo.com

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Hay muchísima gente que ignora que el correo electrónico viaja de manera transparente en la red, que es un espacio de comunicación extremadamente promiscuo, en que un e-mail puede pasar por muchos lugares antes de llegar a destino. Por eso prefiero usar correo encriptado y firmado digitalmente. No se trata de que uno tenga algo que ocultar, sino de que la privacidad es un derecho que me parece que tenemos que defender activamente. En COMODO es posible obtener en forma gratuita un certificado digital que se instala fácilmente en Outlook/Thunderbird/Evolution/etc. y que permite enviar y recibir correo seguro de inmediato.

Emisiones de carbono de combustibles fósiles washingtonpost.com

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En esta página de The Washington Post se pueden visualizar las emisiones de carbono de combustibles fósiles, para los países del G-20 más algunos otros que fueron considerados relevantes. A propósito de estas gráficas, profesionales de China me comentaron que en dicho país la generación de una cultura pro defensa del medioambiente es parte del currículo educativo. ¿Pasa lo mismo en otros países?

Wikipedia electrónica de bolsillo, por 99 dólares

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El WikiReader es un aparato para leer la Wikipedia sin estar conectados a Internet. Se trata de un lector con una copia de la Wikipedia, contenida en una tarjeta SD de unos 4GB (3+ millones de artículos, sólo el texto). Se trata de un concepto simple y enfocado a una funcionalidad muy específica. Por lo mismo, el dispositivo tiene un costo muy bajo: cuesta solamente 99 dólares.

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