Conocimiento y Cultura Libre

Europa vs EEUU

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Si se pudiera resumir la opinión general que creo que tienen los europeos respecto a los estadounidenses, diría que varía de la indiferencia al desprecio, más frecuentemente esto último. Yo diría que creen que el sistema de vida norteamericano crea desigualdad y armas, pero no bienestar; y la era Bush hizo mucho para reforzar esta idea. Por otra parte me imagino que un montón de norteamericanos ven a los europeos como una sociedad militarmente desdentada y valóricamente decadente.

De ahí que sea odioso hacer una comparación de ambas potencias en materia de cultura libre, pero creo que es un ejercicio muy interesante.

Partido Pirata en Alemania

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Fue muy interesante ver en Berlín afiches del Partido Pirata por todas partes, en preparación para las elecciones generales a fines de septiembre.

El objetivo principal del Partido Pirata es la reforma del sistema de copyright y patentes, para promover el libre acceso a la cultura y la libre competencia. La agenda del partido también incluye fortalecer el derecho a la privacidad, tanto en Internet como en la vida diaria, y mejorar la transparencia en la administración del Estado. El afiche de la izquierda, "vigilar al Estado", se refiere a esto último.

Candidatos presidenciales (Chile) y la Cultura libre

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Para todos nuestros lectores iberoamericanos que no son chilenos, un poquito de contexto: en Chile se aproxima una nueva elección presidencial. ¿Y qué tiene que ver eso con este sitio? Bueno, este blog tiene como misión el difundir la cultura libre; para enlazar estos dos temas me pregunté cómo ve cada candidato presidencial la inclusión (o exclusión) de la Cultura Libre, de tal manera de sacar una foto a cuatro meses de las elecciones para nuestros lectores.

El análisis puede llegar a ser muy complicado, pero como no he visto nada aún, vamos a partir con la opción más fácil. Posteriormente en sucesivos post, podemos complementar esto con otros ejercicios o nuevos puntos de vista.

Para este primer intento, lo más fácil es usar a nuestro amigo Google para que en su casi absoluta omnisciencia, nos permita llegar hasta lo más recóndito de los sitios web de los candidatos.

Software libre humanitario

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El proyecto HFOSS (Humanitarian Free Open Source Software), es una iniciativa de un grupo de profesores de departamentos de computación/informática en EE.UU. para revitalizar la educación de pre-grado en computación, involucrando a estudiantes en proyectos de software libre para beneficio de la humanidad. La iniciativa comenzó hace 3 años, inspirada por Sahana, una suite de software libre para recuperación de desastres que funciona vía web e incluye varias aplicaciones como administración de voluntarios, registros de personas perdidas, registros para campamentos, inventarios, etc.

El mito de Linux-vs-Microsoft

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A todos nos gusta pensar que tomamos parte de una gran pelea épica, donde somos Aragorn, Luke Skywalker o Neo, y contribuimos en el momento justo a vencer al enemigo con el uso de la espada/sable de luz/teclado que tengamos a la mano. Esto, que puede sonar infantil y regresivo, en realidad tiene una base sociológica: el MonoMito de Campbell. El mismo que sirvió de motivación a Lucas para escribir y dirigir Starwars, a Tolkien para escribir la saga de la Tierra Media, y a los hermanos Wachozky para filmar la aventura del elegido dentro de la Matrix. El mismo del que Mario nos habló en un artículo hace un par de años atrás.

Pero este artículo no es sobre eso. Es sobre esa necesidad tan humana de proyectar algunos elementos de fantasía sobre la realidad.

Leyes para promover la libre competencia en Europa

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La Comisión de Libre Competencia Europea ha dado mucho que hablar en los últimos 5 años por la posición inflexible de su líder Neelie Kroes, en contra de las irregularidades del mercado, sobre todo en el área de tecnologías de la información y comunicación, y en telecomunicaciones. Su lucha ha sido fuerte en pro de los estándares abiertos y el open source, y en contra de los monopolios y de las tecnologías propietarias. En este artículo me gustaría ilustrar el gran esfuerzo que ha invertido la comisión en estos temas, mostrando algunas de las acciones más interesantes que se han llevado a cabo.

Mapas libres de África cga-3.hmdc.harvard.edu

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El proyecto AfricaMap de la Universidad de Harvard es una colección libre de información georeferenciada sobre este continente. Los responsables del proyecto utilizan una plataforma de software libre, sobre la cual consolidan varias capas de información (etnográfica, política, histórica, etc.) provenientes de distintas fuentes. Los mapas obtenidos son de dominio público o se ofrecen bajo una licencia Creative Commons.

¿Quieres ser parte del círculo?

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La idea es simple: En este sitio creemos que la unión hace la fuerza y para unirnos necesitamos conocernos, y en virtud de lograr eso, una de las formas más directas es efectuar un ejercicio de numeración e identificación. ¿Y quién mejor que todos los lectores de este blog enfocado en cultura libre para que mediante un crowdsourcing logremos el objetivo?

ACTI: el nuevo perro del hortelano

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El post reciente de Patricio Reyes sobre "neutralidad tecnológica" (para muchos de nosotros un término equivocado, que debiera ser reemplazado por "imparcialidad tecnológica informada"; ver al respecto la excelente presentación de Jens Hardings) me recordó, entre otras cosas, la tremenda molestia que sentí cuando ACTI se quejó públicamente por el intento de incluir varias indicaciones sobre software libre en la Ley de Presupuesto de 2009 (que finalmente fueron rechazadas). Recuerdo, al revisar la declaración pública de ACTI de noviembre de 2008, que se presentaron cuatro efectos posibles: (1) dañar la industria local existente, (2) restar agilidad a la contratación pública de software, (3) violar el principio de neutralidad tecnológica del Estado, y (4) restar competitividad y dinamismo al desarrollo tecnológico de Chile.

Independientemente de las indicaciones al presupuesto de aquel entonces (y de lo que las motivó), ¿será posible que ACTI esté luchando contra monstruos inexistentes?

¿Y si el que te vendió la música cierra su negocio?

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La Oficina de Copyright de EEUU está haciendo una ronda de conversaciones para recabar opiniones acerca de excepciones a las leyes sobre DRM (Digital Restrictions Management). Por ejemplo, está considerando que si uno compra una canción de una tienda on-line que usa DRM, y luego esa tienda on-line se declara en quiebra o cierra, uno debería poder seguir escuchando la música que adquirió legalmente. Parece algo perfectamente razonable, sobre todo considerando lo que sucedió con la tienda de música de Walmart.

Pero el abogado que representa los intereses de las grandes discográficas y productoras de cine (RIAA y MPAA) dice, obviamente, que no:

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