Trabajo

Todo lo que tenga que ver con el trabajo, la producción, SOBRE TODO CON la organizacion del tiempo, del espacio, de las deudas, de la gente, de los atomos y de los segundos y de los segundos átomos.

Crowdsourcing: trabajando con la multitud

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La imagen de la izquierda muestra a algunos de los diseños que participaron en el concurso para poner una portada a la edición UK del libro Crowdsourcing, de Jeff Howe. La idea no fue de él, sino que fue una propuesta de Random House UK concebida después de leer el libro. El sitio coversourcing.co.uk recibió diseños enviados por el público, permitió a la gente votar por una cubierta, y luego un jurado eligió entre los 20 ganadores. Esta es una forma de hacer crowdsourcing: poner en las manos de una multitud una tarea. No es ni la única forma de hacerlo, ni tampoco la más novedosa, y el libro es, afortunadamente, mucho más que esta acción publicitaria :-). Los ejemplos exitosos de crowdsourcing emplean talento que está ocioso en lograr un fin productivo. El concepto es simple y potente, aunque no siempre funciona.

Si estás postulando a un trabajo, ¿te parecería bien que el entrevistador mirara tu blog o perfil público en red social?

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Los grupos no siempre toman buenas decisiones

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Infotopia, de Cass R. Sunstein, es un libro muy revelador para cualquiera que esté interesado en las distintas formas en que grupos de personas pueden colaborar para crear conocimiento. Internet ha potenciado la aparición de una multitud de grupos que colaboran en la creación de software, enciclopedias, libros de texto, ciencia, etc. ¿Cuáles son los mecanismos de interacción que pueden ocupar dichos grupos?

Sunstein describe tres modalidades básicas para tomar decisiones en grupo: tomar la media de las opiniones individualmente expresadas ("grupos estadísticos"), generar una discusión en que se expongan argumentos y luego votar ("grupos deliberativos"), y utilizar un mercado para tasar las distintas ideas. Su libro trata principalmente de cuáles son las fortalezas y debilidades de cada modalidad. A continuación algunas de sus ideas respecto a las dos primeras — los mercados predictivos son un tema en sí, queda para otro post.

Movimiento sindical de informáticos

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Anoche camino al metro me encontré con este cartel sobre un movimiento para mejorar las condiciones laborales de los informáticos. Del sitio No Seas Pica-Teclas: "Los/as informáticos/as hacemos un trabajo central para empresas de distintos sectores (banca, telecomunicaciones, transportes, industria...) sin el cual no podrían funcionar. Realizamos la misma labor que nuestros compañeros de las empresas matrices pero nos imponen unas condiciones laborales muchos peores."

Entre los problemas que menciona el movimiento, auspiciado por la Confederación General del Trabajo (España), están:

1. Horas extra y ampliación de horarios no compensados ni pagados.

2. Un trato como trabajador de segunda o de tercera en muchos casos.

...

El tour del googleplex en 200 segundos.

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Aquí va un interesante, además de rápido y efectivo, review de lo que se puede encontrar en el googleplex (Cuartel General de Google). Llama la atención el tema de la sustentabilidad y, si bien parece que le exigen bastante a los arquitectos para que sean 'ecológicos', no queda me queda claro si es sólo por moda, ya que google podría hacer bastante más. De todas maneras felicitaciones por la iniciativa, ya que al parecer son pioneros.

Mención aparte merece lo del uso del concepto de cradle to cradle, del cual Nata ya nos habló hace algún tiempo.

Obsesionarse con el e-mail

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En un estudio reciente presentado en la WWW Conference por Microsoft Research, se midieron varios aspectos del uso de e-mail en un entorno corporativo. Respecto a los e-mails enviados, la mediana son 8 mensajes al día. En un período de 3 meses, estos correos son enviados a una mediana de 190 receptores distintos, pero si tomamos los top-10 receptores de cada uno de los usuarios estudiados, ellos cubren más del 60% de los mensajes enviados.

Por otra parte la mediana son ~60 mensajes recibidos al día, pero este número varía bastante y hay un 10% de usuarios que reciben más de 250 mensajes al día. Con ese número de mensajes, no es raro que alguna gente se declare en bancarrota de e-mail.

Subrepresentación femenina en ciencia y tecnología

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Plantear una discusión respecto de la participación femenina en la vida pública puede llegar a ser tan complejo como discutir sobre política o religión. Mientras algunos lo creen suficientemente relevante como para crear grupos de interés, organizaciones y políticas especiales, otros, mujeres y hombres, lo rechazan o desestiman.

En mi opinión, el que los datos muestren una subrepresentación femenina en diversos ámbitos públicos, merece un análisis.

Robando trabajo

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Hace poco visité a Erik, un amigo que vive en Uppsala, Suecia, y me fui a un bar con un par de amigos suyos. Cuando uno de nuestros compañeros de fiesta se fue a conversar a otra mesa, el espacio que dejó en la nuestra fue ocupado inmediatamente por the cable guy. Nunca supe su nombre pero así es como le recordamos. Cable guy comenzó a hablar muy fluidamente de no sé que, porque no entiendo palabra de sueco. Mis otros dos anfitriones, Erik y Stefan, le siguieron la conversación. Como se dio cuenta de que yo no entendía, y además lo que menos tengo es cara de sueco, se puso a hablar en contra de los extranjeros que iban a su país a robarles el trabajo.

Micropagos para racionalizar el e-mail

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El correo electrónico se ha hecho tan indispensable que cuesta mucho imaginarse cómo se podía trabajar antes de que existiera. El e-mail es una forma rápida de comunicarse, es asíncrono, increíblemente barato, y deja una traza. Sería perfecto si no fuera porque muchos estamos realmente saturados de e-mail, y pasamos varias horas al día ordenando y contestando correo que no es tan importante o que es simplemente spam.

Respecto al spam, la solución actual es básicamente una solución tecnológica bastante efectiva, aunque no perfecta. Se han planteado literalmente miles de soluciones alternativas, tantas que incluso existe una plantilla estándar para expresar el escepticismo frente a cada propuesta nueva. Pero incluso si no hay una solución perfecta, hay varios elementos que pueden contribuír a una solución.

El Poder de Procastinar

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Tres años atrás presencié una charla de Jorge Cham, autor del famoso comic en el mundo de los estudiantes de doctorado, Piled Higher and Deeper, más conocido como Phd-Comics. En su charla titulada “The Power of Procrastination” Jorge explicó amenamente que procastinar (actividad popular entre estudiantes de doctorado) ha sido completamente mal conceptuada.

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